Vuela a Vela

Ventus AL

Volar es el pasatiempo de fin de semana de muchos pilotos amantes de la paz y la libertad que dan las alas de un planeador. Pero también, para muchos pilotos, es un deporte con altísimos niveles de competencia para el cual se entrenan día a día.

El vuelo de alta competencia tiene su máxima expresión en los campeonatos regionales y en los Campeonatos Nacionales, que anualmente reúnen a los mejores pilotos de Argentina para disputar pruebas de tiempo y velocidad.

Los Campeonatos Nacionales argentinos son los eventos aerodeportivos más importantes de Latinoamérica.

Argentina cuenta con 3 campeones mundiales:

1960 - Rodolfo Hossinger
Colonia, Alemania Occidental
Clase Libre
con un Slingsby Skylark 3

2012 - Sebastián Riera
Adolfo Gonzales Chaves, Argentina
Clase Mundo
con un Pw5

2012 - Santiago Berca
Adolfo Gonzales Chaves, Argentina
Clase Club
con un Jantar STD2

Cómo volar:

El planeador es remolcado por un avión hasta los 500 metros. De allí en mas el piloto tratará de tomar altura de dos formas posibles:

Corrientes Térmicas: Consiste en virar dentro de una masa de aire caliente ascendente. Las térmicas son detectadas por un instrumento denominado Variómetro, el cual brinda información en forma audible para que el piloto no tenga que dirigir su mirada al instrumental de navegación.
Los rangos de ascensos, dependiendo de la situación geográfica van de 1 a 10 mts x segundo. Estos valores incluso suelen incrementarse.

Corrientes Dinámicas: Consiste en volar sobre las laderas de las montañas aprovechando las corrientes ascendentes que produce el viento al chocar contra ellas. Las dinámicas son detectadas también con un Variómetro.
Los rangos de ascensos, dependiendo de la situación geográfica van de 1 a 10 mts x segundo.

La altura que se puede tomar con estas técnicas, dependiendo de la meteorología y a la situación geográfica, varía entre 1000 y 7000 mts.

Los planeadores tienen un coeficiente de planeo que les permite recorrer grandes distancias.

Utilizaremos un ejemplo para graficarlo:

Un Planeador con un coeficiente de planeo de 1/50 recorrerá 50 metros por cada metro que baje.
Por lo tanto si queremos recorrer 100 kms necesitaremos primero haber subido hasta los 2000 metros de altura.

Sobre la competencia:

Cada día, dependiendo las condiciones de ascenso y horas de vuelo posibles, la organización entrega a los pilotos una "prueba", o recorrido a realizar, con distancias y/o tiempos mínimos a cumplir. Cada planeador lleva a bordo un registrador de GPS que guarda los detalles del recorrido, altura, velocidad. Ese registro luego es analizado por la organización con un software especial que verifica el cumplimiento de la prueba y le asigna un puntaje.

Para las competencias se establecen circuitos de entre 100 y 500 kms aproximadamente y con un mínimo de duración de 2hs.

Los pilotos deben recorrer el circuito en el menor tiempo y llegan a desarrollar velocidades de hasta 130 Km/H promedio en el recorrido y velocidades de planeo de entre 150 y 250 km /H.

En caso de que la meteorología les juegue una mala pasada y que los pilotos ya no puedan subir es muy común aterrizar en un campo o en áreas de seguridad predefinidas en caso de un sector montañoso. Más tarde el equipo de rescate se encarga de desarmar el planeador y transportarlo de vuelta al aeródromo.

Como en un rally de autos, la suma de puntos de cada día volado determina el ganador del campeonato y los puestos. Los ganadores de los nacionales acceden a la posibilidad de representar el país en competencias de vuelo a vela en el extranjero.

Algunos conceptos:

Térmica: masa de aire caliente ascendente utilizada para tomar altura.

Dinámica: corrientes ascendentes que se generan en las laderas de la montaña.

Remolque: es el sistema que se utiliza para remontar los planeadores hasta los primeros 500 mts. Normalmente se utiliza un avión pero también es posible utilizar un torno.

Caja: se denomina a la "grilla de largada" de cada prueba, ubicada en la pista que se va a usar para los despegues.

Pajarera: se denomina a el grupo de planeadores volando juntos en la misma térmica.

Tronar: aterrizar fuera del aeródromo.

Calles de ascenso: son sectores continuos de corrientes ascendentes que permiten realizar un planeo sin perder altura.